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Condiciones comunes tratadas en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN)

Condiciones comunes tratadas en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN)

Los bebés prematuros y otros recién nacidos muy enfermos enfrentan algunos de los mismos problemas médicos. A continuación se enumeran algunas afecciones médicas que pueden verse en la unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN).

Las condiciones enumeradas pueden no ser relevantes para la situación de su bebé. Lo alentamos a leer solo lo que crea que sería útil para usted y las circunstancias particulares de su hijo.

Para obtener más información sobre condiciones específicas, visite el sitio web de March of Dimes o envíe su pregunta por correo electrónico a [email protected]

Anemia

Los bebés prematuros suelen estar anémicos. Esto significa que no tienen suficientes glóbulos rojos. Normalmente, el feto almacena hierro durante los últimos meses del embarazo y lo usa después del nacimiento para producir glóbulos rojos. Es posible que los bebés que nacen demasiado pronto no hayan tenido tiempo suficiente para almacenar hierro.

La pérdida de sangre por análisis de sangre frecuentes también puede contribuir a la anemia. Los bebés anémicos pueden tratarse con suplementos dietéticos de hierro, medicamentos que aumentan la producción de glóbulos rojos o, en algunos casos, una transfusión de sangre.

Problemas respiratorios

Los bebés prematuros a menudo tienen problemas respiratorios porque sus pulmones no están completamente desarrollados. Los bebés nacidos a término también pueden desarrollar problemas respiratorios debido a complicaciones del trabajo de parto y el parto, defectos de nacimiento e infecciones. A un bebé con problemas respiratorios se le pueden administrar medicamentos, ponerle un respirador para ayudarlo a respirar o usar una combinación de estos dos tratamientos.

Apnea: Los bebés prematuros a veces no respiran con regularidad. Un bebé puede tomar una respiración larga, luego una corta y luego hacer una pausa de cinco a 10 segundos antes de comenzar a respirar normalmente. A esto se le llama respiración periódica. Por lo general, no es dañino y el bebé lo superará cuando crezca.

Los bebés prematuros y enfermos también pueden dejar de respirar durante 15 a 20 segundos o más. Esta interrupción de la respiración se llama apnea. Puede ir acompañada de una frecuencia cardíaca lenta llamada bradicardia. Los bebés en la UCIN son monitoreados constantemente para detectar apnea y bradicardia (a menudo llamadas "A y B").

Los sensores en el pecho del bebé envían información sobre su respiración y frecuencia cardíaca a una máquina ubicada cerca de la incubadora. Si un bebé deja de respirar, una alarma comenzará a sonar.

Una enfermera estimulará al bebé para que comience a respirar dándole palmaditas o tocándole las plantas de los pies. El neonatólogo podría considerar administrarle medicamentos al bebé o usar equipo, como presión positiva continua en las vías respiratorias (C-PAP), que administra aire a los pulmones del bebé a través de pequeños tubos en la nariz del bebé o a través de un tubo insertado en la tráquea).

Displasia broncopulmonar (DBP): Esta enfermedad pulmonar crónica es más común en bebés prematuros que han sido tratados por síndrome de dificultad respiratoria (SDR).

Los bebés con SDR tienen pulmones inmaduros. A veces necesitan un ventilador mecánico para ayudarles a respirar. Algunos bebés tratados por SDR pueden desarrollar síntomas de DBP, como líquido en los pulmones, cicatrización y daño pulmonar.

Los bebés con TLP se tratan con medicamentos para facilitar la respiración. Se retiran lentamente del ventilador. Sus pulmones generalmente mejoran durante los primeros dos años de vida, pero algunos niños desarrollan una enfermedad pulmonar crónica que se parece al asma.

La DBP también ocurre ocasionalmente en recién nacidos a término después de haber tenido neumonía u otras infecciones.

Hipertensión pulmonar persistente del recién nacido (HPPN): Los bebés con HPPN no pueden respirar correctamente porque tienen presión arterial alta en los pulmones. Al nacer, los vasos sanguíneos de los pulmones normalmente se relajan en respuesta a los primeros minutos de respirar aire y permiten que la sangre fluya a través de ellos. Así es como la sangre recoge oxígeno.

En los bebés con HPPN, esta respuesta no ocurre. Esto conduce a una falta de oxígeno en la sangre y, a veces, a otras complicaciones, como daño cerebral. Los bebés con HPPN a menudo tienen defectos de nacimiento (como defectos cardíacos) o han sufrido complicaciones de nacimiento.

Los bebés con HPPN a menudo necesitan un ventilador (respirador) para ayudarlos a respirar. Se les puede administrar un gas llamado óxido nítrico a través de un tubo en la tráquea. Este tratamiento puede ayudar a relajar los vasos sanguíneos de los pulmones y mejorar la respiración.

Neumonía: Esta infección pulmonar es común en recién nacidos prematuros y enfermos. Los médicos de un bebé pueden sospechar neumonía si el bebé tiene dificultad para respirar, si su frecuencia respiratoria cambia, si los análisis de sangre muestran niveles bajos de oxígeno o si el bebé tiene un mayor número de episodios de apnea.

El médico escucha los pulmones del bebé con un estetoscopio y luego hace una radiografía para ver si hay exceso de líquido en los pulmones.

A veces, el médico puede insertar un tubo en los pulmones para tomar una muestra del líquido pulmonar. Luego, se analiza el líquido para ver qué tipo de bacteria o virus está causando la infección, de modo que el médico pueda elegir el medicamento más eficaz para tratarla.

Los bebés con neumonía generalmente se tratan con antibióticos. También pueden necesitar oxígeno adicional hasta que la infección desaparezca.

Síndrome de dificultad respiratoria (SDR): Los bebés que nacen antes de las 34 semanas de embarazo a menudo desarrollan este grave problema respiratorio. El SDR a veces se denomina enfermedad de la membrana hialina.

Los bebés con SDR carecen de una mezcla química llamada surfactante, que evita que colapsen los pequeños sacos de aire de los pulmones. El tratamiento con surfactante ayuda a que los bebés afectados respiren más fácilmente.

Los bebés con SDR también pueden recibir un tratamiento llamado presión positiva continua en las vías respiratorias (C-PAP). El aire se puede administrar a través de pequeños tubos insertados en la nariz o la tráquea del bebé.

Al igual que con el tratamiento con surfactante, C-PAP ayuda a evitar que los sacos de aire pequeños colapsen. C-PAP ayuda a su bebé a respirar, pero no respira por él. Los bebés más enfermos pueden necesitar temporalmente un ventilador mientras se recuperan sus pulmones.

Defectos cardíacos congénitos

Estos defectos cardíacos están presentes al nacer. Se originan en la primera parte del embarazo cuando se está formando el corazón.

Bradicardia: Los bebés prematuros a veces no respiran con regularidad. La respiración interrumpida, también llamada apnea, puede causar bradicardia. Se trata de una frecuencia cardíaca lenta y poco saludable.

Cuando ocurren juntas, el personal de la UCIN llama a la apnea y la bradicardia "A y B". Los tratamientos incluyen medicamentos y soporte respiratorio.

Coartación de la aorta: La aorta es la arteria grande que envía sangre desde el corazón al resto del cuerpo. En esta afección, la aorta puede ser demasiado estrecha para que la sangre fluya de manera uniforme.

Un cirujano puede cortar la parte estrecha y coser los extremos abiertos, reemplazar la sección estrecha con material artificial o parchearla con parte de un vaso sanguíneo extraído de otra parte del cuerpo. A veces, esta área estrecha se puede ensanchar inflando un globo en la punta de un catéter insertado a través de una arteria.

Anomalías de las válvulas cardíacas: Algunos bebés nacen con válvulas cardíacas que están estrechas, cerradas o bloqueadas, y esta condición impide que la sangre fluya sin problemas. Algunos bebés pueden necesitar que se les coloque una derivación (injerto artificial) para permitir que la sangre evite la obstrucción hasta que el bebé sea lo suficientemente grande como para reparar o reemplazar la válvula.

Conducto arterioso persistente (CAP): El CAP es el problema cardíaco más común en los bebés prematuros. Antes del nacimiento, gran parte de la sangre del feto pasa por un conducto (conducto arterioso) de un vaso sanguíneo a otro, en lugar de a través de los pulmones. Esto se debe a que los pulmones aún no están en uso.

Este pasaje debe cerrarse poco después del nacimiento, para que la sangre pueda tomar la ruta normal del corazón a los pulmones y viceversa. Si no se cierra, la sangre no fluye correctamente. En algunos casos, el tratamiento con medicamentos puede ayudar a cerrar el pasaje. Si eso no funciona, la cirugía también puede cerrarlo.

Defectos septales: Un defecto del tabique se refiere a un orificio en la pared (tabique) que divide las dos cámaras superiores o inferiores del corazón. Debido a este agujero, la sangre no puede circular como debería y el corazón tiene que trabajar más duro.

Un cirujano puede cerrar el orificio cosiéndolo o parcheándolo. Los agujeros pequeños pueden curarse por sí solos y es posible que no necesiten reparación alguna.

Tetralogía de Fallot: En esta afección, una combinación de cuatro defectos cardíacos evita que algo de sangre llegue a los pulmones. Como resultado, la piel de un bebé a veces puede verse azul por la falta de oxígeno (cianosis) y es posible que no crezca bien. Las nuevas técnicas quirúrgicas permiten reparar este complejo defecto cardíaco en una etapa temprana de la vida.

Transposición de las grandes arterias: En esta condición, las posiciones de las dos arterias principales que salen del corazón se invierten. Cada arteria surge de la cámara de bombeo incorrecta. Los avances quirúrgicos han permitido corregir este defecto en el período neonatal.

Problemas de alimentación

Los expertos coinciden en que la leche materna proporciona muchos beneficios de salud maravillosos y vitales para los recién nacidos, especialmente los bebés prematuros o enfermos. Un bebé necesita una buena nutrición para crecer y fortalecerse. Pero es posible que deba alimentarlo de una manera diferente durante un tiempo, antes de que esté listo para el pecho o el biberón.

Los bebés que son muy pequeños o están enfermos a menudo se alimentan a través de una vena (por vía intravenosa). Se coloca una aguja pequeña en una vena de la mano, el pie, el cuero cabelludo o el ombligo del bebé. Recibirá azúcar (glucosa) y nutrientes esenciales a través de la vena.

Tan pronto como el bebé esté lo suficientemente fuerte, se le dará leche materna o fórmula a través de un tubo que se coloca a través de la nariz o la boca hasta el estómago o los intestinos. A esto se le llama alimentación por sonda.

En la alimentación por sonda, el tubo puede dejarse en su lugar o insertarse en cada alimentación. Insertar el tubo no debería molestar demasiado al bebé porque los bebés tan pequeños generalmente no tienen arcadas.

Cuando el bebé pueda succionar y tragar con eficacia, se detendrá la alimentación por sonda y podrá amamantarse o alimentarse con biberón.

Muchos bebés en la UCIN comienzan con la alimentación trófica (mínima) poco después del nacimiento. Esto se hace para estimular el intestino del bebé hasta que esté lo suficientemente fuerte como para tolerar tomas más grandes.

Gastrosquisis

Este es un defecto congénito de la pared abdominal. Los intestinos del bebé y, a veces, otros órganos, se encuentran fuera del abdomen del bebé. La cirugía se realiza para volver a colocar los órganos del bebé en su lugar y cerrar la pared abdominal.

Hipoglucemia

La hipoglucemia es un nivel bajo de azúcar en sangre (glucosa). Por lo general, se diagnostica en un bebé poco después del nacimiento.

A los bebés que nacen de madres con diabetes se les controlan los niveles de glucosa con regularidad para evaluar la hipoglucemia. La alimentación temprana y una solución de glucosa intravenosa ayudan a prevenir y tratar la hipoglucemia.

Incapacidad para controlar el calor corporal.

Los bebés que nacen demasiado pequeños y demasiado pronto a menudo tienen problemas para controlar su temperatura corporal. A diferencia de los bebés sanos a término, no tienen suficiente grasa para prevenir la pérdida de calor de su cuerpo.

Los bebés en la UCIN se colocan en una incubadora o calentador inmediatamente después del nacimiento para ayudar a controlar su temperatura. Un pequeño termómetro pegado al estómago del bebé detecta la temperatura de su cuerpo y regula el calor en la incubadora. Un bebé crecerá más rápido si mantiene una temperatura corporal normal (98,6 grados F).

Restricción del crecimiento intrauterino (IUGR)

Un bebé con esta afección crece más lentamente de lo normal en el útero y es más pequeño de lo normal para su edad gestacional al nacer.

La RCIU generalmente se diagnostica durante el embarazo mediante una ecografía. Suele deberse a complicaciones fetales o maternas. Una vez ingresados ​​en la UCIN, se realizan pruebas a los bebés para determinar las posibles causas, aunque esto no siempre se puede determinar.

Hemorragia intraventricular (Hiv)

La IVH se refiere al sangrado en el cerebro y es más común en los bebés prematuros más pequeños (los que pesan menos de 3 1/3 libras). Las hemorragias suelen ocurrir en los primeros cuatro días de vida.

El sangrado generalmente ocurre cerca de los espacios llenos de líquido (ventrículos) en el centro del cerebro. Un examen de ultrasonido puede mostrar si un bebé ha tenido una hemorragia cerebral y qué tan grave es.

Las hemorragias cerebrales generalmente reciben un número del 1 al 4, siendo 4 el más grave. La mayoría de las hemorragias cerebrales son leves (grados 1 y 2) y se resuelven por sí solas con pocos o ningún problema duradero.

Las hemorragias más graves pueden causar dificultades al bebé durante la hospitalización y posibles complicaciones en el futuro. Algunos requerirán un seguimiento cuidadoso del desarrollo del bebé durante la infancia y la niñez.

Ictericia

Los bebés con ictericia tienen un color amarillento en la piel y los ojos. La ictericia ocurre cuando el hígado está demasiado inmaduro o enfermo para eliminar un producto de desecho llamado bilirrubina de la sangre.

La bilirrubina se forma cuando los glóbulos rojos viejos se descomponen. La ictericia es especialmente común en bebés prematuros y en bebés que tienen incompatibilidades de tipo sanguíneo con sus madres (como enfermedad Rh, incompatibilidad ABO o enfermedad G6PD).

La ictericia en sí misma no suele causar daño al bebé. Pero un nivel muy alto de bilirrubina puede provocar problemas más graves, especialmente para los bebés prematuros.

Por esta razón, el nivel de bilirrubina del bebé se controla con frecuencia. Si sube demasiado, lo tratan con luces azules especiales (fototerapia) que ayudan al cuerpo a descomponer y eliminar la bilirrubina.

En ocasiones, un bebé necesitará un tipo especial de transfusión de sangre llamada exanguinotransfusión para reducir los niveles muy altos de bilirrubina. En este procedimiento, se extrae parte de la sangre del bebé y se reemplaza con sangre de un donante.

Macrosomía

Afección en la que un bebé nace con un peso excesivo al nacer, es decir, 4.500 gramos (9 libras, 14 onzas) o más. Esto se debe comúnmente a la diabetes materna y puede requerir un parto por cesárea. Estos bebés también se controlan para detectar hipoglucemia.

Enterocolitis necrotizante (ECN)

Este problema intestinal potencialmente peligroso afecta con mayor frecuencia a los bebés prematuros. El intestino puede dañarse cuando disminuye el suministro de sangre. Las bacterias que normalmente están presentes en el intestino invaden el área dañada y causan más daño.

Los bebés con ECN desarrollan problemas de alimentación, hinchazón abdominal y otras complicaciones. Si las pruebas muestran que un bebé tiene NEC, será alimentado por vía intravenosa mientras su intestino sana. A veces, las secciones dañadas del intestino deben extirparse quirúrgicamente.

Retinopatía del prematuro (ROP)

ROP es un crecimiento anormal de vasos sanguíneos en el ojo. Ocurre con mayor frecuencia en bebés que nacen antes de las 30 semanas de embarazo.

La ROP puede provocar sangrado y cicatrices que pueden dañar la retina del ojo (el revestimiento en la parte posterior del ojo que transmite mensajes al cerebro). Esto puede resultar en pérdida de visión.

Un oftalmólogo (médico de los ojos) puede examinar los ojos del bebé en busca de signos de ROP.

La mayoría de los casos leves se curan sin tratamiento, con poca o ninguna pérdida de visión. En casos más graves, el oftalmólogo puede realizar una terapia con láser o un procedimiento llamado crioterapia (congelación) para eliminar los vasos sanguíneos anormales y las cicatrices. Ambos tratamientos ayudan a proteger la retina.

Septicemia

Algunos bebés son admitidos en la UCIN para determinar si tienen esta infección potencialmente peligrosa del torrente sanguíneo. La infección es causada por un germen que el bebé ha tenido dificultades para combatir.

Ciertas pruebas de laboratorio, cultivos y radiografías pueden ayudar a diagnosticar esta afección. Se pueden recomendar estas pruebas si su bebé tiene síntomas como inestabilidad de temperatura, niveles altos o bajos de azúcar en sangre, problemas respiratorios o presión arterial baja.

La afección se trata con antibióticos y se monitorea de cerca al bebé para detectar una mejoría de los síntomas.

Video: bebés prematuros en la UCIN

Vea qué sucede en la unidad de cuidados intensivos neonatales y cómo se trata a los bebés más pequeños. Además, conozca el importante papel que desempeñan los padres en la UCIN.


Ver el vídeo: Unidad de Cuidados Intensivos Neonatales (Septiembre 2021).