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Cómo hablar con su hijo cuando alguien está gravemente enfermo (de 5 a 8 años)

Cómo hablar con su hijo cuando alguien está gravemente enfermo (de 5 a 8 años)

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Lo que su hijo de primaria sabe y necesita saber

Los padres a veces piensan que están protegiendo a un niño al no decirle que alguien está enfermo, pero los niños de 5 a 8 años se darán cuenta si los miembros de la familia están tristes o susurrando o si se interrumpen las rutinas habituales. Su hijo necesita respuestas sencillas y honestas a sus preguntas. Y necesita que le aseguren que está a salvo, que lo atenderán y que todos están trabajando para ayudar a la persona enferma a mejorar, o al menos a sentirse mejor.

Si es un padre el que está enfermo, un niño en edad escolar puede sentir irracionalmente que él es de alguna manera el culpable y necesita que se le asegure que la enfermedad no es su culpa. Podría responder retrayéndose, teniendo pesadillas o volviéndose disruptivo en la escuela. Incluso si la persona enferma está menos cerca, un vecino o un maestro, es probable que esté ansioso y preocupado de que uno de los padres también se enferme.

Cómo hablar sobre una enfermedad grave con su hijo de primaria

Primero, piensa en qué decir y quién debería decirlo. Practique en voz alta las palabras que usará, como "El corazón de papá está enfermo y los médicos están tratando de ayudarlo a mejorar". Sea breve y luego elabore dependiendo de cómo reaccione su hijo. Está bien decir que estás triste. "Pero si cree que va a estar llorando, es mejor que alguien más se lo diga a su hijo", dice Diane Blum, directora ejecutiva de Cancer Care, una organización nacional sin fines de lucro que ayuda a las personas afectadas por el cáncer.

Vickie Kelly, de Thousand Oaks, California, tuvo problemas para decirle a sus hijos de 5 y 7 años que su madre tenía cáncer: "Les dijimos que la abuela estaba enferma y que el médico le había recetado un medicamento especial que era como Pac-Mans devorando a todos los malos 'enfermos' ".

Cuando la madre de Lisa Kent se sometió a una cirugía de cáncer de mama, le dijo a sus hijas de 6 y 8 años que la abuela tenía que someterse a una cirugía para tratar de eliminar todo el cáncer de su cuerpo. "Dije que algunas personas se enferman mucho, mucho y mueren, pero enfaticé que muchas personas no. Se lo tomaron bastante bien y entendieron bastante".

Ofrezca tranquilidad realista. No es una buena idea decir que todo estará bien a menos que lo sepa con certeza. "Se puede decir 'La maestra Beth tiene buenos médicos y muchas personas que la están cuidando. Realmente esperamos que mejore, pero tal vez no lo haga'", dice Judith Myers-Walls, profesora asociada de desarrollo infantil y estudios de familia en Purdue University.

Esté preparado para hablar una y otra vez. No espere tener una conversación y terminar. Las preguntas surgirán con el tiempo. Es posible que tenga que explicar más de una vez que alguien todavía está enfermo y puede que no se sienta mejor por un tiempo. No es necesario que brinde más información de la que solicita su hijo; los detalles sobre los medicamentos y el tratamiento probablemente serían demasiados.

Habla sobre las estadías en el hospital. Si alguien que conoce bien va al hospital, dígaselo a su hijo. Dado que las fantasías de un niño pueden ser peores que la realidad, a menos que el paciente esté conectado a muchos tubos y parezca aterrador, Blum advierte que una visita suele ser tranquilizadora. Si su hijo no puede visitarlo, pídale que haga una tarjeta especial o que le ayude a elegir flores para enviar.

Hable sobre cómo podría sentirse la persona enferma. "Quieres preparar a tu hijo para alguien que pierde el cabello y cosas así", dice Blum. Podría decir "Papá tendrá que tomar una siesta cuando llegue a casa del consultorio del médico" o "Mi tratamiento hará que se me caiga el cabello y me veré realmente diferente. Pero volverá a crecer . "

Fomente la expresión a través del arte y el juego. Los dibujos le dirán lo que está pasando por la cabeza de su hijo. Y darle a su hijo un kit médico de juguete o algún equipo real para experimentar también puede ser una buena manera de ayudarlo a lidiar con sus sentimientos.

Esté preparado para discutir la muerte. Si el tratamiento no va bien, diga algo como "Los médicos están haciendo todo lo posible para ayudar al tío Joe. Pero no está funcionando y él se está poniendo más enfermo". Exprese sus preocupaciones: "Estamos muy preocupados por la tía Sally". De esta manera, prepara a su hijo para la posibilidad de muerte.

Tenga cuidado de no decir "No, la tía Sally no va a morir". En su lugar, concéntrese en lo que se está haciendo: "Nos sentimos mal por que esté tan enferma, pero los médicos están tratando de ayudar". Sea directo y use palabras que su hijo pueda entender, como "morir", "dolor" y "herir". Evite confundir eufemismos como "fallecimiento".

Respuestas a preguntas frecuentes sobre enfermedades graves

"¿Puedo atraparlo?" Si, como el cáncer, la afección no es contagiosa, dígalo. Si es contagiosa, como la meningitis, dígale a su hijo: "Por eso no queremos que visite al abuelo por un tiempo más".

"¿Papá y tú van a atraparlo?" No puede prometer que no se enfermará. Pero puedes tranquilizarlo. Si una enfermedad en la familia es hereditaria, diga algo como "Vamos a cuidarnos bien para mantenernos sanos y seguros".

"¿Cómo se enfermó?" Es posible que pueda describirlo de una manera que él pueda captar por su propia experiencia: "A veces, algunas partes de nuestro cuerpo se enferman, como cuando le duele el oído o la garganta. A veces, el corazón o el cerebro de una persona también pueden enfermarse gravemente". , y puede hacerle sentir muy mal ".

Para responder a esta pregunta sobre su padre, que tenía SIDA, Rena Heffernan, de Tillamook Oregon, mantuvo la respuesta para sus hijos de 7 y 2 años veraz pero simple: "Les dije que el abuelo se enfermó porque su novia estaba enferma y él atrapó lo que tenía ".

"¿Papá todavía me ama?" Si una enfermedad hace que un pariente esté deprimido, de mal humor o con sueño, es posible que su hijo se lo tome como algo personal. Diga algo como "Papá no se siente bien y necesita dormir para mejorar. Todavía te ama, pero no puede demostrarlo ahora".

Que mas puedes hacer

Lea libros sobre el tema. Un ejemplo apropiado para la edad es el de Maria Shriver ¿Qué le pasa al abuelo?, que ilustra cómo una niña llamada Kate llega a comprender el Alzheimer de su abuelo.

Manténgase en contacto con la escuela de su hijo. Si un pariente cercano tiene una enfermedad terminal o prolongada, informe a los maestros de su hijo. Pueden estar atentos a la abstinencia o la agresión, y la escuela también podría proporcionarles tiempo con un consejero.

Obtenga ayuda profesional. Si nota cambios importantes en su hijo (arrebatos de ira, preocupación excesiva, rechazo de un pariente enfermo) comuníquese con su médico o consejero escolar o un consejero espiritual como un ministro o rabino para pedirle consejo.


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