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Hábitos de sueño de los niños pequeños: resoplar, sudar, golpearse la cabeza y más

Hábitos de sueño de los niños pequeños: resoplar, sudar, golpearse la cabeza y más

¿Cuál es el comportamiento normal del sueño de un niño pequeño?

La mayoría de los padres estarían de acuerdo en que el comportamiento de sueño más agradable de un niño pequeño es dormir tranquilamente. Pero su niño pequeño puede hacer todo tipo de cosas mientras duerme, algunas de las cuales pueden parecer extrañas o incluso alarmantes. La mayoría son perfectamente normales y no son motivo de preocupación, pero vale la pena comprobar algunas.

Roncar, resoplar y respirar por la boca

Si su niño pequeño dormido ronca, resopla o respira por la boca, avísele a su médico. Si ronca de vez en cuando o solo cuando tiene un resfriado o congestión nasal, lo más probable es que esté bien. Pero roncar puede indicar otros problemas, y la Academia Estadounidense de Pediatría dice que es una buena idea que su médico lo revise.

Si la causa es una congestión nasal, intente usar un vaporizador o humidificador para que la respiración sea más cómoda. Si su niño pequeño tiene alergias estacionales, tome medidas para minimizar su exposición al polen y al moho.

Si su niño ronca fuerte, hace una pausa entre respiraciones, parece esforzarse mucho para respirar o jadea mientras intenta recuperar el aliento, es posible que tenga un trastorno del sueño potencialmente grave, apnea del sueño.

Las amígdalas y adenoides agrandadas (las glándulas de la garganta justo detrás de la nariz) son las causas más comunes de apnea del sueño en los niños. Otros factores incluyen el sobrepeso y ciertas características faciales, como mentón hundido y paladar hendido.

La apnea del sueño en los niños alcanza su punto máximo entre las edades de 3 y 6, cuando las amígdalas y adenoides son más grandes en comparación con las vías respiratorias del tamaño de un niño. Pero los niños menores de 3 años también pueden tener esta afección.

Transpiración

Algunos niños pequeños sudan en cubos mientras están en la parte más profunda de su ciclo de sueño nocturno, y a menudo terminan empapados.

El sueño profundo es cuando su niño está obteniendo lo mejor de lo que el sueño tiene para ofrecer. Su cuerpo se está recuperando y preparándose para un nuevo día, así que no se preocupe demasiado por sudar. Si bien la sudoración puede ser ocasionalmente un síntoma de la apnea del sueño, la transpiración nocturna no suele ser motivo de preocupación.

Sin embargo, asegúrese de que esté cómodo. Acuéstelo con ropa ligera de algodón y mantenga la habitación un poco fresca.

Si su niño ronca o tiene pausas en la respiración mientras duerme, en combinación con sudoración, hable con su médico para descartar la apnea del sueño.

Pausas respiratorias

Puede notar que el ritmo de la respiración de su niño cambia durante el sueño. Es posible que respire más rápidamente durante un tiempo, luego más lentamente y luego haga una pausa de hasta 15 segundos antes de reanudar un patrón de respiración normal.

Las pausas respiratorias, combinadas con ronquidos y resoplidos, pueden ser un síntoma de apnea del sueño, pero una pausa ocasional en la respiración durante el sueño también puede ser perfectamente normal.

Muchos niños también suspiran mientras duermen, lo que puede hacer que parezca que han dejado de respirar por un tiempo muy breve. Estos suspiros también son perfectamente normales.

Meciéndose y golpeando

Mecer el cuerpo y golpearse la cabeza son comportamientos normales en los niños pequeños, quienes parecen encontrar los movimientos rítmicos calmantes e inductores del sueño.

Su niño pequeño puede balancearse hacia adelante y hacia atrás a cuatro patas o sentarse para balancearse, golpearse la cabeza contra el costado de la cuna o ambas cosas. Aunque esto puede ser molesto de ver, piense en ello como si un niño se chupa el pulgar o se retuerce el cabello para quedarse dormido. Algunos niños pequeños se mecen o golpean la cabeza para distraerse del dolor, por ejemplo, de una infección de oído.

Mecerse y golpearse la cabeza generalmente comienzan en el primer año, y la mayoría de los niños superan estos comportamientos a la edad de 3 o 4 años. Golpearse la cabeza puede estar asociado con trastornos del desarrollo como el autismo, pero es solo una de las muchas señales de alerta del comportamiento. Golpearse la cabeza por sí solo rara vez indica un problema grave.

Lea nuestro artículo sobre golpes en la cabeza en niños pequeños para obtener consejos sobre qué hacer si el balanceo de su hijo es inusualmente fuerte o vigoroso y cómo ayudarlo a relajarse sin balancearse.

Espasmos, sacudidas e inquietud

Algunos niños se mueven y se sacuden mientras duermen o cuando se quedan dormidos. Estos movimientos generalmente duran solo unos segundos y ocurren un par de veces por minuto. Pueden durar desde unos minutos hasta unas pocas horas.

Las piernas de su hijo pueden contraerse o sacudirse, o puede flexionar los tobillos. Los movimientos no son dolorosos, pero pueden evitar que su hijo duerma bien por la noche. Los niveles inadecuados de hierro o ácido fólico pueden causar esto, así que dígaselo al médico de su hijo.

Algunos niños tienen una afección relacionada llamada síndrome de piernas inquietas, en el que sienten hormigueo o incomodidad en las piernas, o sienten una necesidad abrumadora de moverse. Si sospecha que el síndrome de las piernas inquietas, espasmódicos o espasmódicos está causando los problemas de sueño de su hijo, llame a su médico.

Posiciones inusuales para dormir

Muchos niños pequeños tienen el sueño inquieto y cambian de posición varias veces durante la noche. Algunos tienen una posición favorita para dormir en la que se acomodan durante largos períodos, mientras que otros están por todas partes.

Un niño pequeño puede preferir dormir de lado o tumbado boca arriba como una estrella de mar. A otro le puede gustar hacerse un ovillo. Algunos niños pequeños duermen doblados sobre sus manos y rodillas con el trasero en el aire.

Sin embargo, hay un par de posiciones que podrían indicar un problema. Si su niño duerme con la cabeza colgando del borde de la cama o levantada sobre un animal de peluche, podría ser un signo de apnea del sueño, según la experta en sueño Jodi Mindell. (Los niños con apnea del sueño hacen esto para mantener las vías respiratorias abiertas mientras duermen porque inclinar la cabeza hacia atrás o dormir en una posición más erguida ayuda a mantener abiertas las vías respiratorias).

La mayoría de las posiciones para dormir son inofensivas, así que deje que su niño pequeño lo haga, incluso si le parece incómodo. Pero si sospecha que puede tener apnea del sueño, comience por comunicárselo a su médico. Ella puede ayudarlo a determinar si su hijo necesita ser evaluado y tratado.

Rechinar los dientes

Hay muchas razones por las que su niño pequeño podría rechinar los dientes, incluida la tensión, la ansiedad, los dientes desalineados o el dolor (por dolor de oído o la dentición, por ejemplo). Las alergias también pueden ser la causa.

En la mayoría de los casos, rechinar los dientes no es dañino y es probable que su hijo supere el hábito sin que usted tenga que hacer nada al respecto. Sin embargo, es una buena idea pedirle al dentista que busque problemas. También puede intentar calmar a su niño a la hora de acostarse con un baño en la bañera, un pequeño masaje en la espalda y abrazos adicionales.

Somnambulismo

Si su hijo camina dormido, puede parecer que está despierto, pero no lo está. Sus ojos estarán abiertos, pero tendrá una mirada en blanco en su rostro.

Puede levantarse y caminar o incluso participar en actividades como vestirse o jugar. Si habla, no tendrá mucho sentido. Puede caminar dormido durante unos minutos o mucho más, incluso media hora o más.

El sonambulismo es más común en niños de entre 3 y 7 años, pero puede ocurrir a cualquier edad. A menudo, los niños sonámbulos si están ansiosos o cansados. Los niños con apnea del sueño también son más propensos a caminar dormidos.

El sonambulismo no suele ser motivo de preocupación, pero si su hijo lo hace con frecuencia, dígaselo a su médico en la próxima visita. Asegúrese de que esté descansando lo suficiente, preferiblemente con un horario de sueño confiable y una hora de acostarse temprano.

Descubra si es una buena idea despertar a un niño sonámbulo y cómo mantenerlo seguro en la oscuridad en nuestro artículo sobre el sonambulismo.

Pesadillas

Las pesadillas pueden ser causadas por ansiedad y estrés. A menudo ocurren en la última parte de la noche, durante el sueño REM (movimiento ocular rápido). Y les ocurren con más frecuencia a los niños que a los adultos. La fiebre, la medicación o la dificultad para dormir (por un problema respiratorio, por ejemplo) también pueden causar pesadillas.

Las pesadillas son especialmente comunes en los niños mayores y en edad preescolar. Los niños de esta edad tienen una imaginación creciente y están comenzando a comprender que las cosas pueden causarles daño.

La pesadilla probablemente despertará a su hijo y estará asustado o ansioso. Probablemente recordará el sueño. Cuando su hijo tiene una pesadilla, todo lo que necesita hacer es consolarlo lo mejor que pueda y tratar de calmarlo para que se duerma.

Si tiene pesadillas repetidamente, piense en el tipo de estrés que experimenta en sus horas de vigilia y haga lo que pueda para reducirlo. Si le preocupan las pesadillas de su niño pequeño, hable con su médico.

Terrores nocturnos

Si su niño se sienta en la cama y parece aterrorizado, es posible que tenga un terror nocturno, también conocido como terror del sueño. Puede gritar y sudar. Probablemente no recordará lo que sucedió y será difícil despertarlo o consolarlo.

Al igual que las pesadillas, los terrores nocturnos pueden desencadenarse por la fiebre, el cansancio excesivo y el estrés. A diferencia de las pesadillas, a menudo ocurren en el primer tercio de la noche durante el sueño profundo.

Los terrores nocturnos son más comunes en niños de 4 a 12 años, pero pueden ocurrir a cualquier edad. La mayoría de los niños los superan a medida que madura su sistema nervioso.

No dormir lo suficiente suele ser un factor importante en los terrores nocturnos, así que asegúrese de que su hijo se vaya temprano a la cama y duerma lo suficiente. Si su hijo tiene terrores nocturnos frecuentes, hable con su médico, quien puede sugerirle formas de reducir el estrés. En raras ocasiones, puede ser necesaria la medicación.


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