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El clic biológico masculino: también es tic-tic-tic

El clic biológico masculino: también es tic-tic-tic

Si usted y su devoto están bailando en torno a la idea de tener un bebé, es probable que esté siguiendo su reloj biológico. Claro, sabes cómo entra en juego tu edad, pero ¿qué pasa con las velas ensu ¿pastel de cumpleaños? ¿Debería incluir también sus años en la ecuación? Con 60 y tantos como Billy Joel y Jeff Goldblum expandiendo su prole, es fácil descartar la edad de tu chico.

Pero no debes ignorarlo por completo, dice Harry Fisch, urólogo y director del centro de reproducción masculina del New York-Presbyterian Hospital / Columbia University Medical Center. Fisch, un destacado experto en fertilidad masculina, escribió literalmente el libro sobre el tema:El reloj biológico masculino: noticias alarmantes sobre el envejecimiento, la sexualidad y la fertilidad en los hombres. nuestro sitio se sentó con él para averiguar lo que necesita saber sobre la fertilidad de su otra mitad.

¿Cuál es el mayor mito sobre los hombres y la fertilidad?

El mayor error es que los hombres envejecen y nada cambia. Los hombres sienten que no importa lo que hagan, todo será igual. Eso simplemente no es cierto. La fertilidad de los hombres disminuye con la edad.

En un estudio publicado en la revistaFertilidad y esterilidad, los investigadores entrevistaron a casi 2.000 mujeres para averiguar cuánto tiempo les llevó concebir. Entre las mujeres de 35 años o más, aquellas cuyas parejas masculinas tenían 45 años o más tardaron cinco veces más en concebir que aquellas cuyas parejas tenían 25 años o menos.

Los investigadores también analizaron lo que sucede cuando las mujeres jóvenes (de 25 años o menos) tienen hijos con hombres de 45 años o más. Los investigadores encontraron un aumento de cuatro veces en el tiempo que tardaban las parejas en concebir, lo que significa que la edad del hombre era un factor independiente de la edad de la mujer.

¿En qué se diferencian los relojes biológicos de hombres y mujeres?

Son claramente diferentes. El suministro de óvulos de una mujer se establece antes del nacimiento, disminuye drásticamente incluso antes de que salga del útero, y cuando llega a la menopausia, la mayoría de sus óvulos se han ido. Además de eso, una mujer se queda no solo con cada vez menos óvulos a medida que envejece, sino con una mayor concentración de huevos anormales.

Por otro lado, un hombre produce esperma durante toda su vida. Experimenta una ligera disminución de la fertilidad a medida que envejece, pero su semen no pierde la concentración.

Entonces, para los hombres no hay límite de edad cuando se trata de engendrar hijos, por lo que no es inusual ver hombres mayores con niños pequeños. Pero para las mujeres, la edad juega un papel muy importante en la capacidad de quedar embarazada.

¿En qué se parecen los relojes biológicos de hombres y mujeres?

A medida que una mujer envejece, hay una disminución en la producción de la hormona femenina estrógeno en su cuerpo, una disminución en la fertilidad y un mayor riesgo de que su bebé tenga problemas genéticos. A medida que los hombres envejecen, ven una disminución de la hormona masculina testosterona, una disminución de la fertilidad y una mayor probabilidad de tener hijos con problemas genéticos.

Así que solo porque puedehacer esperma no significa que sea esperma de alta calidad. A medida que los hombres envejecen, el volumen, la motilidad (velocidad) y la calidad de su esperma disminuyen.

Hace algunos años, la revistaFertilidad y esterilidad publicó una de las revisiones más importantes sobre fertilidad masculina hasta la fecha. Los autores encontraron que entre los 30 y los 50 años de edad, el esperma de un hombre promedio disminuye hasta en un 30 por ciento en volumen, nada hasta un 37 por ciento más lento y tiene cinco veces más probabilidades de deformarse.

La forma es importante porque se correlaciona con el contenido genético del esperma. Un mayor número de espermatozoides deformados equivale a un mayor potencial de anomalías genéticas.

¿Los problemas genéticos están relacionados con los hombres mayores?

Algunas anomalías genéticas, como el enanismo, se han asociado durante mucho tiempo con la edad paterna, pero no prestamos mucha atención científica a estos problemas porque son relativamente raros.

En los últimos años, los ensayos clínicos han encontrado vínculos entre la edad del padre y afecciones genéticamente relacionadas más comunes, como el síndrome de Down y la esquizofrenia.

En general, el riesgo es mayor cuando ambos padres tienen más de 35 años. Dado que el número de nacimientos de padres mayores de 35 años se ha más que duplicado en las últimas dos décadas, esta es una preocupación válida.

Un estudio publicado en elRevista de Urología encontró que la tasa de partos con síndrome de Down se duplicó entre las mujeres de 35 a 39 años si su pareja también tenía más de 35 años. (Sin embargo, si una mujer tiene 35 años o más, es probable que se someta a una amniocentesis o CVS, cualquiera de detectar el síndrome de Down.)

Los factores de riesgo de la edad paterna no son realmente un problema para las mujeres de 35 años o menos porque los ovarios tienen un mecanismo incorporado que repara el ADN dañado entregado por los espermatozoides. Pero esa red de seguridad comienza a romperse después de que ella cumple 35 años.

¿Debería permitirse a los hombres mayores donar esperma?

Según la evidencia de que los espermatozoides de hombres mayores tienen más probabilidades de tener anomalías genéticas, algunos países europeos han prohibido que los hombres se conviertan en donantes de esperma después de que alcancen una determinada edad. Pero creo que mientras un hombre tenga espermatozoides bien formados y un buen recuento de espermatozoides, debería tener derecho a donar espermatozoides.

Dicho esto, se vuelve cada vez más difícil cumplir con esos criterios a medida que envejece. E incluso dejando de lado la edad, es muy difícil calificar como donante de esperma.

Solo el 5 por ciento de los hombres que solicitan ser donantes son aceptados porque hay muchas reglas y regulaciones. Por ejemplo, si tiene un tatuaje o un piercing en el cuerpo, quedará automáticamente descalificado porque existe la posibilidad de que haya estado expuesto a la hepatitis B o C.

¿El peso afecta la fertilidad masculina?

Si. De hecho, una de las mejores cosas que puede hacer un hombre para proteger su fertilidad es reducir su cintura. La obesidad en general está asociada con la infertilidad masculina.

Además, el tamaño de la cintura de un hombre es directamente proporcional a su nivel de testosterona. Todas las células grasas descomponen la testosterona, pero la grasa del vientre destruye la testosterona más rápido, porque la grasa visceral se descompone en estrógeno más rápidamente que otros tipos de grasa. El estrógeno básicamente cancela la testosterona en esta situación, por lo que cuanto mayor es la medida de la cintura de un hombre, menor es su nivel de testosterona.

Además, los hombres con sobrepeso suelen llevar una vida sedentaria y tienen otros problemas de salud. Por ejemplo, un tamaño de cintura de 40 pulgadas o más es un factor de riesgo independiente de enfermedad cardíaca en los hombres, y debido a que la enfermedad cardíaca ralentiza el flujo sanguíneo en todo el cuerpo, lo que es malo para el corazón es malo para el pene.

Si usted es un hombre que tenía una cintura de 34 pulgadas cuando tenía 20 años y ahora mide 40 pulgadas, está en problemas. En la mayoría de los hombres, 5 libras equivalen a 1 pulgada alrededor de la cintura.

Trate de tener un peso saludable, pero no se exceda. Los hombres que son demasiado delgados también luchan con niveles bajos de testosterona: si el cuerpo no recibe suficientes nutrientes, a menudo cambia a un modo de conservación y produce menos hormonas sexuales.

¿Qué pueden hacer los hombres para retrasar su reloj?

Lo mejor del reloj biológico masculino es que suele ser reversible. Bajar de peso, tratar una infección o eliminar una obstrucción a veces puede ser suficiente. Pero debe hacerse una prueba antes de que pueda recibir tratamiento. Entonces, si una pareja tiene problemas para quedar embarazada, es importante que el hombre consulte a un especialista.

Cuando se trata de infertilidad, el 40 por ciento de las veces el problema reside en el hombre, en otro 40 por ciento de los casos es la mujer y el 20 por ciento de las veces ambos miembros de la pareja tienen factores contribuyentes o se desconoce la causa. Pero la infertilidad masculina es casi siempre más fácil de diagnosticar y remediar que la infertilidad femenina, por lo que siempre vale la pena comenzar con él.

Una de las principales causas de infertilidad masculina es la infección en alguna parte del aparato reproductor, como la próstata. Una infección de bajo grado puede pasar desapercibida durante años mientras daña o mata el esperma en silencio. No puedo decirte cuántos embarazos he visto suceder con solo darle antibióticos al hombre. Otras causas comunes de infertilidad masculina son los conductos eyaculatorios obstruidos y las venas agrandadas en el escroto, llamadas varicoceles. Todas estas condiciones son tratables.

¿Qué tienen que decir otros importantes expertos en fertilidad?

"Sabemos mucho menos sobre el reloj biológico masculino que sobre la versión femenina, y durante mucho tiempo los hombres no quisieron admitir que era un problema. La negación fue fácil porque los hombres no tienen un barómetro de fertilidad como las mujeres tienen un período todos los meses. Pero está claro que hay una disminución hormonal a medida que los hombres envejecen ".
– Paul Shin, urólogo y director de tratamiento de infertilidad masculina en el Centro Médico George Washington en Washington, D.C.

"El concepto de un reloj biológico masculino es apropiado - a medida que los hombres envejecen, sus niveles de testosterona disminuyen - pero el cambio es mucho menos dramático que la pérdida de estrógeno de las mujeres. A los 45 años, el 99 por ciento de las mujeres son infértiles mientras que la mayoría de los hombres siguen siendo fértiles a los 60 años y más. Aún así, los hombres que quieran concebir más tarde en la vida deben hacerse un análisis de semen y no asumir que son fértiles ".
– Mark Leondires, especialista en fertilidad y directora médica de Reproductive Medicine Associates of Connecticut

"Uno de los mejores marcadores que tenemos del reloj biológico masculino es un aumento en los espermatozoides con ADN dañado. A los 25 años, solo el 5 por ciento de los espermatozoides de un hombre tiene daño en el ADN; a los 35 años, ese porcentaje ha aumentado al 20 por ciento. Eso es un aumento de cuatro veces en solo diez años. A medida que aumenta el porcentaje de espermatozoides dañados, las probabilidades de fertilización disminuyen ".
– Narendra Singh, profesor asociado en el Departamento de Bioingeniería de la Universidad de Washington, Seattle

"Usar el reloj biológico masculino para describir la fertilidad de un hombre a medida que envejece es una mala elección de palabras. La frase evoca un falso sentido de finalidad. Si nos fijamos en el porcentaje de hombres mayores de 50 años con niveles bajos de testosterona, es aproximadamente un 15 por ciento . En comparación, casi el 100 por ciento de las mujeres mayores de 50 años tienen niveles bajos de estrógeno ".
– Larry Lipshultz, profesor de urología y director de Medicina y Cirugía Reproductiva Masculina en Baylor College of Medicine en Houston y presidente del Consejo de Salud Reproductiva de la Asociación Americana de Urología

Aprende más:

  • Causas comunes de problemas de fertilidad en hombres
  • Identificar un problema de fertilidad
  • Tratamiento de fertilidad: sus opciones de un vistazo


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