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Quinta enfermedad (parvovirus B19) durante el embarazo

Quinta enfermedad (parvovirus B19) durante el embarazo

¿Qué es la quinta enfermedad?

La quinta enfermedad, llamada así porque fue la quinta enfermedad infantil con erupción roja que se identificó, es generalmente una enfermedad leve que afecta con mayor frecuencia a los niños en edad preescolar y escolar. A veces también se la denomina "enfermedad de las mejillas abofeteadas" debido a la erupción facial roja reveladora que los niños suelen desarrollar cuando están infectados.

Los adultos también pueden contraer la quinta enfermedad. Es causada por un virus llamado parvovirus B19, que inhibe la producción de glóbulos rojos. Para los adultos y niños por lo demás sanos, una interrupción temporal en la producción de nuevas células no es un problema porque la enfermedad generalmente no dura más que la mayoría de los glóbulos rojos que ya tienen circulando.

Pero para las personas con anemia crónica (por una afección como la anemia de células falciformes) o una inmunodeficiencia, y para una cantidad relativamente pequeña de bebés por nacer, el virus puede causar problemas graves.

La infección se transmite principalmente a través de la saliva y las secreciones nasales. Por lo tanto, puede contraerlo al estar cerca de una persona infectada que tose o estornuda, se besa, comparte utensilios para comer o vasos, o el contacto de la mano a la boca.

El parvovirus también se puede transmitir a través de la sangre, por lo que si lo contrae durante el embarazo, puede infectar a su bebé a través de la placenta. En un pequeño porcentaje de casos, la infección acaba provocando problemas que pueden resultar en la pérdida del bebé. Sin embargo, existe una probabilidad del 30 al 50 por ciento de que ya haya tenido la quinta enfermedad y, por lo tanto, sea inmune al parvovirus, en cuyo caso tiene un riesgo mínimo de infectarse y transmitirlo a su bebé.

(Nota: el parvovirus B19 no es el mismo parvovirus contra el que se inmunizan los perros y los gatos. Usted no puede infectarse con el parvovirus que ataca a los animales y ellos no pueden contraer el parvovirus de usted).

¿Qué le podría pasar a mi bebé si contraigo la quinta enfermedad mientras estoy embarazada?

Si no es inmune y contrae el virus durante el embarazo, lo más probable es que su bebé esté bien. Existe una probabilidad de 1 en 3 de que el parvovirus se transmita a través de la placenta a un bebé, pero incluso entre estos bebés, la gran mayoría evoluciona bien y no presenta problemas ni signos de infección.

En un porcentaje relativamente pequeño de casos, la infección por parvovirus durante el embarazo puede provocar un aborto espontáneo, muerte fetal, anemia fetal y, a veces, inflamación del corazón del bebé. Si la anemia o la inflamación del corazón son graves, el bebé puede desarrollar una afección potencialmente mortal llamada hidropesía (exceso de líquido en el tejido del bebé).

Aproximadamente el 10 por ciento de las futuras mamás que se infectan antes de las 20 semanas terminarán perdiendo a su bebé, aunque es posible que la pérdida no ocurra durante varias semanas o unos meses después de la infección inicial. Menos del uno por ciento de los bebés cuyas madres se infectan después de la mitad del embarazo tienen problemas a causa de la infección.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas pueden variar de una persona a otra, y aproximadamente la mitad de los niños y adultos infectados con parvovirus no presentan ningún síntoma (aunque siguen siendo contagiosos). Durante las primeras semanas después de la exposición, puede haber algunos síntomas leves, como fiebre baja, dolor de cabeza, dolor de cabeza, fatiga, secreción nasal o dolor de garganta.

Por lo general, aproximadamente una semana después del inicio de estos síntomas, los niños con la quinta enfermedad tendrán una erupción facial roja distintiva que parece como si les hubieran abofeteado las mejillas, seguida de una erupción de encaje (y a veces con comezón) que también puede aparecer en el torso y las extremidades. . Para cuando aparece la erupción facial reveladora, la mayoría de las personas ya no son contagiosas.

La erupción suele desaparecer en una o dos semanas, pero puede durar más o reaparecer de forma intermitente durante los próximos meses, posiblemente provocada por la luz solar, el calor o el frío, o el ejercicio. (Durante estas recurrencias, la persona no es infecciosa). Los niños con la quinta enfermedad también pueden tener dolor en las articulaciones, aunque esto es poco común.

Los adultos infectados generalmente no desarrollan la erupción característica de "mejillas abofeteadas". Más comúnmente, si hay una erupción, es una erupción más leve con apariencia de encaje. Las mujeres, en particular, son propensas a tener dolores articulares similares a los de la artritis. Afecta con mayor frecuencia las articulaciones pequeñas de las manos, las muñecas y los tobillos y, a veces, las rodillas, y generalmente se resuelve en unas pocas semanas, aunque puede persistir o reaparecer durante meses o incluso años.

¿Qué debo hacer si creo que he estado expuesto?

Llame a su médico de inmediato. (No espere a ver si presenta síntomas). Es posible que desee extraer sangre y hacer que la examinen para detectar anticuerpos contra el parvovirus, lo que le ayudará a determinar si usted es inmune, recientemente infectado o en riesgo de contraer la infección. Es posible que deba repetir el análisis de sangre si su médico sospecha que aún tiene el virus.

Si los resultados de sus análisis de sangre confirman que ha sido infectado recientemente, su médico puede ordenar una serie de ecografías para verificar el exceso de líquido en el tejido de su bebé (hidropesía fetal), así como otros indicios de un problema, como también mucho líquido amniótico o una placenta que parece demasiado grande e hinchada. La ecografía Doppler, una prueba no invasiva que usa ultrasonido, se puede realizar al mismo tiempo para verificar el flujo sanguíneo de su bebé y buscar signos de anemia fetal.

Si su bebé sigue luciendo bien y no ha desarrollado ningún problema después de varios meses, trate de no preocuparse; es muy poco probable que se desarrolle un problema relacionado con el parvovirus más adelante.

Sin embargo, si la prueba muestra evidencia de anemia o hidropesía fetal, el siguiente paso puede ser una prueba invasiva llamada muestra de sangre umbilical percutánea. En este procedimiento, un perinatólogo (un especialista en embarazos de alto riesgo) inserta una aguja en su útero bajo guía ecográfica y extrae sangre del cordón umbilical de su bebé para detectar anemia. Si hay anemia grave, puede recomendar una transfusión fetal, en la que se transfunde sangre en la vena del cordón umbilical de su bebé.

Si bien este procedimiento no está exento de riesgos, mejora la tasa de supervivencia de los bebés gravemente afectados. Por otro lado, si la anemia es leve y la hidropesía parece estar mejorando por sí sola, puede continuar monitoreando mediante ecografía y ecografía Doppler. En la mayoría de los estudios, los bebés infectados durante el embarazo que sobrevivieron no tuvieron mayor incidencia de defectos de nacimiento o problemas de desarrollo que aquellos cuyas madres no estaban infectadas.

¿Hay algo que pueda hacer para evitar infectarme?

Es difícil evitar la exposición, ya que las personas son contagiosas antes de presentar signos de enfermedad (y algunas no presentan ningún síntoma). Aún así, puede reducir su riesgo de contraer parvovirus, así como algunas otras enfermedades infecciosas, siguiendo estas recomendaciones:

  • Haga todo lo posible por mantenerse alejado de las personas con síntomas virales.
  • Lávese las manos con frecuencia y siempre después de limpiarse la nariz o tocar los pañuelos de papel de los niños que están enfermos o que han estado cerca de otros enfermos.
  • No comparta alimentos, cubiertos ni vasos.


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