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El niño cariñoso: cómo enseñar la empatía (de 3 a 4 años)

El niño cariñoso: cómo enseñar la empatía (de 3 a 4 años)

Que esperar a esta edad

Los seres humanos están predispuestos para ser empáticos, al menos hasta cierto punto: las investigaciones muestran que cuando un bebé llora en una guardería, aquellos que lloran tienden a crecer para tener más empatía. (Así que anímese la próxima vez que su bebé comience a llorar en el momento en que su niño en edad preescolar rompa a llorar). Aún así, los niños de 3 y 4 años, como cualquier padre sabe, no son modelos de comportamiento desinteresado y generoso. "No son capaces desde el punto de vista del desarrollo de comprender la empatía", dice Jane Nelsen, terapeuta infantil y coautora de Disciplina positiva para niños en edad preescolar. "Pero esto no significa que no debas seguir enseñándoles eso. Si tu niño en edad preescolar golpea a su hermana, por ejemplo, puedes decirle: 'Duele cuando golpeas a la gente. Así es como tocas bien. ¿Cómo se siente? ' En algún momento sus palabras entrarán en acción, solo espere que tome un tiempo ".

Lo que puedes hacer

Etiqueta el sentimiento. Empiece por poner un nombre al comportamiento de su hijo en edad preescolar para que pueda reconocer las emociones. Diga: "Oh, estás siendo tan amable", cuando besa tu dedo herido. Aprenderá de su reacción que su capacidad de respuesta es reconocida y valorada. Él también necesita comprender las emociones negativas, así que no tema señalar con calma cuando su hijo en edad preescolar no se preocupa por nada. Trate de decir: "A tu hermanito se le entristeció mucho cuando agarraste su sonajero. ¿Qué podrías hacer para ayudarlo a sentirse mejor?"

Otra forma de enseñarle a su hijo en edad preescolar a comprender y definir sus emociones es tener un "sentimiento de la semana". Cada semana, coloque en el refrigerador o en el tablero de anuncios una foto de alguien que experimente una emoción básica: tristeza, felicidad, sorpresa, enojo. Hable con su hijo sobre las ocasiones en las que sintió cada una de estas emociones.

Elogie el comportamiento empático. Cuando su hijo en edad preescolar realice un acto de bondad, dígale lo que hizo bien y sea lo más específico posible: "¡Fuiste muy generoso al compartir tu auto de juguete con tu hermanito! Eso lo hizo feliz. ¿Ves cómo sonríe?"

Anime a su hijo en edad preescolar a hablar sobre sus sentimientos y los suyos. Hágale saber que usted se preocupa por sus sentimientos escuchándolo con atención. Míralo a los ojos cuando te hable y parafrasea lo que dice. Cuando grita, "¡Hurra!" por ejemplo, responda con "Oh, te sientes feliz hoy". Es posible que no sepa cómo responder si le preguntas por qué, pero no tendrá ningún problema en hablar de "sentirse feliz". De manera similar, puedes compartir tus propios sentimientos con él: "Me siento triste porque me golpeaste. Pensemos en otra forma en la que podrías decirme que no quieres usar esos zapatos". Aprenderá que sus acciones afectan a los demás, un concepto difícil de comprender para los niños pequeños.

También está bien compartir sus sentimientos incluso si no se relacionan con las acciones de su hijo. Puedes decir: "Estoy triste porque no pude enviar mi carta a la abuela hoy" o "A veces me enojo con papá aunque lo amo mucho". Su niño en edad preescolar aprenderá que los adultos también tienen sentimientos y emociones, que son una parte normal de la vida y que aprender a sobrellevarlos es una parte importante del crecimiento.

Señale el comportamiento de otras personas. Enséñele a su hijo en edad preescolar a darse cuenta cuando alguien más se porta bien. Intente decir: "¿Recuerdas a esa señora del supermercado, la que nos ayudó a recoger la comida cuando dejé caer la bolsa? Fue muy amable con nosotros y me hizo sentir mejor cuando estaba molesto". Al hacer esto, refuerza la comprensión de su hijo de cómo las acciones de las personas pueden afectarlo emocionalmente. Los libros también brindan buenos ejemplos para que los niños en edad preescolar se identifiquen. Pregúntele a su hijo cómo cree que se siente el cachorro perdido en una historia, o por qué la niña en otra está sonriendo. Dile cómo te sentirías si fueras uno de esos personajes y pregúntale cómo reaccionaría. Estas discusiones le ayudarán a aprender sobre las emociones de otras personas y a relacionarlas con las suyas.

Enseñe señales verbales. Algunos niños tienen problemas para entender diferentes tonos de voz. Es posible que su hijo en edad preescolar no se dé cuenta de que su hermana pequeña está lloriqueando porque no está contenta y quiere que deje de molestarla. Ayúdelo a sintonizar con las emociones de otras personas convirtiéndolas en un juego. Repita una frase en varios tonos de voz diferentes y pídale que adivine lo que quiere decir cada vez. Diga las palabras "Escúchame" como si estuviera enojado, feliz o tuviera un secreto que compartir, por ejemplo, y vea si puede detectar la diferencia en cada versión.

Enséñele señales no verbales. En el patio de recreo o en el parque, busque un lugar tranquilo donde usted y su niño en edad preescolar puedan sentarse y observar a los demás sin ser groseros. Juegue a adivinar lo que sienten los demás y explique las razones específicas de sus propias conjeturas: "¿Ves a ese niño? Creo que está feliz, porque está saltando y riendo. ¿Qué podría estar haciéndolo tan feliz?"

Enséñele las reglas básicas de la cortesía. Los buenos modales son una forma concreta de que su hijo en edad preescolar muestre cariño y respeto por los demás. Tan pronto como pueda comunicarse verbalmente, podrá comenzar a decir "por favor" y "gracias". Explíquele que está más inclinado a ayudarlo cuando es cortés con usted y que no le gusta cuando le da órdenes. Por supuesto, siendo educado a él vale mil reglas y explicaciones. Dígale "por favor" y "gracias" con regularidad a su hijo en edad preescolar ya los demás, y él aprenderá que estas frases son parte de la comunicación normal, tanto en casa como en público.

No use la ira para controlar a su hijo. Aunque es fácil enojarse cuando su niño en edad preescolar golpea a su hermanita, trate de no usar la ira como una herramienta para controlar su comportamiento. Enseñar mediante la instrucción y el ejemplo es mucho más eficaz, especialmente a esta edad. "Cuando dices, 'Estoy realmente enojado contigo', los niños se cierran y se retiran", dice Jerry L. Wyckoff, psicólogo y coautor de Veinte virtudes educables. "En lugar, espectáculo la empatía de su hijo ". En lugar de enojarse, tómese un momento para calmarse. Luego diga con firmeza:" Sé que estabas enojado, pero no deberías golpear a tu hermana. Eso la lastimó y me puso triste. Por favor, dígale que lo siente ".

Dele trabajos pequeños a su niño en edad preescolar. Las investigaciones sugieren que los niños que aprenden a ser responsables también aprenden altruismo y afecto. A los niños en edad preescolar generalmente les encanta realizar pequeñas tareas, y algunos trabajos, como alimentar a las mascotas, enseñan la empatía especialmente bien, en particular cuando se acumula elogios por un trabajo bien hecho. "¡Mira cómo está moviendo la cola Rover! Estás siendo tan amable con él. Está muy feliz de que le estés dando su cena".

Fijar un ejemplo. Los actos de bondad y caridad son una excelente manera de enseñarle a su hijo la empatía. Llévelo cuando vaya a llevarle la comida a un vecino enfermo oa un amigo con un nuevo bebé. Deja que te ayude a empacar la bolsa de ropa para llevarla a la organización benéfica local. Puede explicar de manera muy simple que a veces las personas están enfermas y no pueden hacer las cosas por sí mismas, y otras veces solo necesitan ayuda adicional.

Espere el mismo comportamiento de niños y niñas. Nuestra sociedad comúnmente considera que los hombres son menos empáticos que las mujeres. Entonces, a veces, incluso sin darnos cuenta, exigimos y elogiamos el comportamiento empático con menos frecuencia en los niños que en las niñas. Como dice Wyckoff, "Creamos este 'código de niño' que sigue y sigue a lo largo de sus vidas: 'Tengo que ser duro'. Pero si tenemos cuidado de enseñarles, los niños pueden aprender la empatía como las niñas ".


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