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Lidiar con las visitas nocturnas de su hijo

Lidiar con las visitas nocturnas de su hijo

Por qué los niños se despiertan durante la noche

¿Por qué mi hijo no duerme toda la noche? Es una pregunta que muchos padres con ojos llorosos se han planteado.

"Los despertares nocturnos son una parte normal de nuestro ciclo de sueño, pero las personas que duermen bien saben cómo volver a dormirse sin ayuda", dice Jodi Mindell, autora de Dormir toda la noche: cómo los bebés, los niños pequeños y sus padres pueden dormir bien por la noche. Desafortunadamente, muchos niños pequeños y preescolares luchan por dominar esta habilidad. Si su hijo cuenta con usted, o con alguna otra ayuda para dormir, para ayudarlo a dormirse, es posible que tenga problemas para quedarse dormido nuevamente cuando se despierte por la madrugada.

Por supuesto, ni siquiera los durmientes más competentes son inmunes a los trastornos del sueño. Los temores comunes de los niños en edad preescolar, incluidos los monstruos, los fantasmas u otras cosas que surgen durante la noche, pueden dificultar las cosas incluso para los que duermen más profundamente.

Las pesadillas, que alcanzan su punto máximo entre los 3 y los 6 años, también pueden hacer que su hijo corra hacia su dormitorio. Del mismo modo, cualquier desviación de la rutina normal de su hijo (unas vacaciones, una enfermedad o incluso un cambio en la hora de dormir) puede descarrilar los patrones normales de sueño.

Cómo lidiar con las visitas nocturnas

Si a usted y a su pareja no les importa una cama familiar, o un abrazo ocasional durante la noche, no hay nada de malo en ceder a los deseos de su hijo cuando quiere meterse en su cama en medio de la noche. Pero si está tratando de evitar compartir su cama, considere estas estrategias para lidiar con un niño que no se queda quieto:

Pierde la muleta. A la hora de dormir, muchos niños de esta edad todavía tienen problemas para conciliar el sueño sin la comodidad de un chupete, un animal de peluche, una canción de cuna especial o usted. El problema: si esa ayuda para dormir no está disponible cuando su hijo se despierta, es posible que tenga problemas para volver a dormirse. La solución: elimine gradualmente y con cuidado las ayudas para dormir que su hijo no pueda manejar por sí mismo durante la noche.

"Cuando ponga a dormir a su hijo, deje el dormitorio exactamente como estará en medio de la noche", dice Mindell. Si planea apagar la luz del pasillo cuando se vaya a dormir, apáguela ahora. El ruido blanco o la música suave están bien, siempre que suene toda la noche.

Y sea cual sea la rutina que sigas a la hora de dormir, es imperativo que salgas de la habitación antes de que tu hijo se duerma para que no se despierte preguntándose por qué ya no estás allí. Solo recuerde que este puede ser un proceso largo y difícil. El éxito no llegará de la noche a la mañana, así que tenga paciencia.

Establece límites físicos. Una vez que su hijo haga la transición a una cama grande, puede intentar convencerlo de que se quede en su habitación colocando una puerta "mágica" en la entrada. Algunos padres se sienten cómodos con este enfoque de línea dura y otros no. Confía en tus instintos.

Se consistente. Desarrolle un plan y cúmplalo. A las 3 a. M. Es fácil cansarse por las súplicas de su hijo, sin importar cuán insensible esté usted en contra de dormir juntos. Pero si se las arregla para entrar, aunque sea una o dos veces por semana, seguramente seguirá intentándolo.

Así que sal de la cama, escolta a él de regreso a su habitación, dale un beso rápido y vete. Esté preparado para repetir esta rutina una y otra vez si es necesario, y para cargar café a la mañana siguiente.

Si su hijo está enfermo o tiene una pesadilla particularmente mala, puede decidir que está bien romper las reglas. Pero, dice Mindell, si acampa en su habitación en lugar de permitirle entrar en la suya, probablemente será un revés menor.

Aborde los miedos. Es perfectamente normal que un niño en edad preescolar desarrolle miedo a la oscuridad. Está bien complacerla dejando encendida la luz del pasillo o instalando una luz de noche.

Un objeto amoroso u otro objeto de confort, como una manta especial o un juguete suave, puede brindar tranquilidad en medio de la noche. Intente leer libros o ver programas para ayudar a su hijo a hablar y dominar sus miedos.

Si son poltergeists, extraterrestres u otras actividades paranormales las que la asustan, es posible que desee hacer una búsqueda de monstruos antes de acostarse. Mire debajo de la cama, dentro del armario y en cualquier otro lugar donde los espectros puedan acechar. Una botella rociadora llena de un disuasivo de monstruos extra fuerte (es decir, agua) también puede brindar comodidad durante la noche. Sin embargo, tenga cuidado con este enfoque: puede ayudar a algunos niños a sentirse empoderados, pero a otros puede confirmar su temor a que los monstruos sean reales.

Ofrezca incentivos. Las recompensas pueden ser una excelente manera de alentar a un niño resistente a cumplir con el ejercicio nocturno. "Algunos padres desaprueban este método porque sienten que están sobornando a sus hijos", dice Mindell. "Pero aprender a permanecer en su propia cama es un trabajo duro, y está bien recompensarlos por sus esfuerzos".

Reserve tiempo para acurrucarse. Muchos niños se quedarán en su propia habitación siempre que sepan que hay tiempo para acurrucarse en su rutina matutina.

Dado que es probable que su hijo todavía no pueda decir la hora, dígale que entre cuando el cielo esté claro o compre un reloj que cambie de color cuando pueda despertarlo. (Usted establece la hora). Si es un poco mayor, enséñele los números que debe buscar en un reloj digital para que sepa cuándo puede salir de su habitación.

Deje que su hijo sea "dueño" de su cama. Cuando compre una cama grande, deje que su hijo elija las sábanas, las almohadas y un edredón para ella.

Para personalizar aún más su cama, vaya a una tienda de manualidades y compre fieltro, tela, letras de madera u otros suministros para decorar la cama con su nombre o sus iniciales. Si su hijo todavía toma siestas, deje que "practique" dormir en su nueva cama. Antes de que te des cuenta, ¡puede que insista en dormir allí!

Compromiso. Considere compartir su dormitorio pero no su cama. "Cuando nuestra hija de 3 años se negó a dormir sola, pusimos su cama para niños pequeños en nuestra habitación y la dejamos dormir allí", dice Alison Bard, madre de dos hijos en Kirkland, Washington.

Sin embargo, si tiene poco espacio, un saco de dormir o un tapete para la siesta también pueden funcionar. Mejor aún, estos artículos son portátiles y no tan cómodos. Después de algunas noches o semanas en el suelo, el colchón blando de su hijo puede parecer más atractivo.

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