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UTI en bebés y niños pequeños: síntomas y causas

UTI en bebés y niños pequeños: síntomas y causas

Una infección del tracto urinario (ITU) es una infección bacteriana en el tracto urinario. Las infecciones urinarias pueden ser peligrosas para los bebés y los niños pequeños, y es importante que llame a su médico si sospecha que su hijo tiene una. Los síntomas comunes incluyen llanto al orinar, orina turbia o con mal olor, irritabilidad inexplicable, vómitos y diarrea. Es probable que el médico le recete antibióticos si su hijo tiene una infección urinaria.

¿Qué es una infección del tracto urinario?

Una infección del tracto urinario (ITU) es una infección bacteriana que puede afectar cualquier parte del tracto urinario.

El tracto urinario incluye:

  • Riñones, que producen orina;
  • Uréteres, los conductos que transportan la orina desde los riñones hasta la vejiga;
  • Vejiga, que almacena la orina hasta que el cuerpo está listo para vaciarla; y
  • Uretra, el tubo que transporta la orina desde la vejiga hacia el exterior del cuerpo.

Normalmente, la orina viaja a través del tracto urinario sin problemas. Pero, a veces, las bacterias ingresan en la orina desde la piel alrededor de los genitales o el recto o por el torrente sanguíneo. Esto puede generar infección e inflamación en cualquier punto del camino. Una infección de la vejiga se llama cistitis, mientras que una infección de la uretra es uretritis y una infección renal es pielonefritis.

Aproximadamente el 8 por ciento de las niñas y el 2 por ciento de los niños tendrán al menos una infección del tracto urinario antes de los 7 años. Sin embargo, durante los primeros meses de vida, las infecciones urinarias son más comunes en los niños que en las niñas.

¿Son las infecciones urinarias peligrosas para los bebés y los niños pequeños?

Ellos pueden ser. Las infecciones del tracto urinario suelen ser fáciles de tratar, pero si no se tratan, pueden causar daño renal permanente e incluso insuficiencia renal.

Los médicos dicen que los niños menores de 2 años tienen más probabilidades que los niños mayores de sufrir daños graves, por lo que es especialmente importante detectar y tratar la infección urinaria de un bebé o un niño pequeño lo antes posible.

Llame al médico de su hijo si sospecha que algo anda mal.

¿Qué más puede causar o conducir a infecciones urinarias en bebés y niños pequeños?

Existen otras causas o prácticas que pueden provocar infecciones urinarias:

  • No vaciar la vejiga por completo
  • Esperar demasiado para orinar
  • Estreñimiento
  • Mala higiene en el baño (como limpiarse de atrás hacia adelante en las niñas)
  • Sentarse con un pañal mojado o un traje de baño
  • Pantalones ajustados
  • Calzoncillos que no sean de algodón
  • Baños de burbujas y otros jabones y detergentes que pueden irritar los genitales y la uretra.
  • Alimentos o bebidas que causan irritación de la vejiga, incluido el chocolate, algunas especias y bebidas con cafeína
  • Obstrucciones urinarias
  • Una afección llamada reflujo vesicoureteral (RVU), en la que la orina de la vejiga regresa a los riñones (el RVU se encuentra en 30 a 40 por ciento de los bebés y niños pequeños que tienen UTI)
  • Historia familiar de infecciones urinarias

¿Cómo sé si mi bebé tiene una infección urinaria?

Puede ser difícil saber si su bebé tiene una infección urinaria porque muchos bebés no muestran síntomas obvios.

Para muchos bebés, una fiebre inexplicable es el único síntoma obvio. Aproximadamente el 5 por ciento de los bebés que tienen fiebre tienen una infección urinaria. La falta de otros signos notables es la razón por la que tantas infecciones urinarias en los bebés no se detectan, según la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP).

En algunos casos, un bebé puede mostrar otros síntomas, con o sin fiebre:

  • Llanto u otra indicación de que la micción es dolorosa
  • Orina con mal olor
  • Orina turbia o con sangre
  • Irritabilidad persistente e inexplicable
  • Vómitos
  • Negativa a comer
  • Poco aumento de peso
  • Diarrea

¿Cómo sé si mi niño pequeño tiene una UTI?

Al igual que en los bebés, una fiebre inexplicable puede ser el único síntoma evidente de infección urinaria en los niños pequeños. Sin embargo, dado que los niños pequeños son más capaces de comunicarse, pueden ayudarlo a conocer otros síntomas que están experimentando.

Además de los síntomas de infección urinaria para bebés mencionados anteriormente, un niño pequeño también puede tener:

  • Necesidad frecuente y urgente de orinar.
  • Dificultad para vaciar la vejiga.
  • Dolor o ardor al orinar.
  • Accidentes diurnos o nocturnos en un niño que sabe ir al baño.
  • Dolor abdominal, de costado o de espalda.
  • Fatiga.
  • Resfriado.

¿Cómo se diagnostican las infecciones urinarias en bebés y niños?

Para diagnosticar una UTI, el médico de su hijo:

  • pregunte sobre los síntomas de su bebé o niño pequeño.
  • examine físicamente a su hijo.
  • posiblemente pregunte sobre antecedentes familiares de infecciones urinarias (la tendencia a contraerlas puede heredarse genéticamente).
  • recoger una muestra de orina. La orina se analiza para verificar que su hijo tenga una infección y para determinar qué bacterias la están causando, de modo que su médico pueda recetarle el antibiótico correcto.
  • En algunos casos, su médico puede ordenar pruebas adicionales.

Recolección de muestras de orina: que esperar

El médico necesitará una muestra de orina "estéril", una que no haya sido contaminada por las bacterias siempre presentes en la piel de su bebé. Esto es difícil de hacer con un bebé o un niño pequeño que no puede orinar cuando se le ordena o sigue instrucciones especiales.

Estas son las diferentes formas en que su médico puede recolectar una muestra de orina.

  • Copa al orinar: Si su hijo es capaz, puede ayudarlo a proporcionarle una muestra de orina. El médico o asistente médico le dará toallitas especiales y le indicará que las use para limpiar el área genital de su hijo, frotando de adelante hacia atrás. Luego, deberá recoger un poco de orina a mitad de camino en una taza pequeña mientras su hijo orina. Es posible que deba ser paciente, tanto al esperar a que su hijo orine como al trabajar con él para obtener una captura limpia.
  • Catéter: Si tiene un bebé o un niño muy pequeño, lo más probable es que el médico utilice un catéter para obtener una muestra de orina. Limpiará los genitales de su bebé con una solución esterilizada y luego pasará un tubo o catéter por la uretra para sacar la orina directamente de la vejiga. Su hijo puede llorar durante este procedimiento, pero es seguro y rutinario. Aunque puede resultar incómodo, suele tardar menos de un minuto.
  • Aguja: Otra opción, que no se usa con tanta frecuencia, es recolectar la orina directamente de la vejiga de su niño insertando una aguja en la parte inferior del abdomen.

Después de que su médico recolecte la muestra de orina, es posible que pueda obtener resultados preliminares usando una tira reactiva de orina o examinando la orina con un microscopio en el consultorio. Si ve evidencia de infección en estos resultados iniciales, puede comenzar el tratamiento de inmediato.

Luego, el médico también enviará la muestra de orina a un laboratorio para analizarla y averiguar qué tipo de bacteria está causando la infección. Los resultados pueden tardar hasta tres días.

Otras pruebas de ITU

Además de tomar una muestra de orina, el médico puede recomendar otras pruebas. Lo hará si sospecha que una infección urinaria indica que hay algo mal en el tracto urinario de su hijo, como un bloqueo o reflujo vesicoureteral.

Las pruebas que el médico de su bebé puede recomendar incluyen:

  • Ultrasonido, que usa ondas sonoras para mostrar una imagen de los riñones y la vejiga.
  • Cistouretrograma miccional (VCUG), que muestra si la orina está regresando de la vejiga de su bebé a sus riñones. Durante una CUGM, se toman radiografías antes de insertar un catéter en la vejiga a través de la uretra. Se coloca un tinte líquido en la vejiga a través del tubo y se toman más radiografías para observar el tinte mientras la vejiga se llena y mientras su bebé orina.
  • Escáneres nucleares, que son similares a un VCUG pero utilizan líquidos radiactivos.

¿Cómo se trata una UTI en bebés o niños pequeños?

Su médico probablemente le recetará antibióticos en forma líquida o masticable. Recibirá instrucciones para darle a su hijo entre una y cuatro dosis al día durante un máximo de dos semanas, según el medicamento.

Incluso si su hijo comienza a verse mejor en unos días, continúe dándole el medicamento hasta que se acabe. Si no lo hace, es posible que las bacterias que causan la infección urinaria no se eliminen por completo y que la infección se vuelva más fuerte, haciendo que su hijo se enferme aún más.

Si su hijo está muy enfermo y no puede comer ni beber, tendrá que pasar unos días en el hospital para que pueda recibir medicamentos por vía intravenosa. Los bebés menores de 2 meses con infecciones urinarias también pueden necesitar ser hospitalizados para recibir tratamiento.

¿Qué pasa si la UTI es causada por un problema más grave?

Si su bebé tiene un bloqueo en el tracto urinario, es posible que necesite cirugía para corregirlo.

En algunos casos, también se necesita cirugía para corregir el RVU (consulte "¿Qué más puede causar o conducir a infecciones urinarias en bebés y niños pequeños?" Más arriba), aunque muchos niños superan la afección por completo a los 6 años. Mientras tanto, su médico puede recetar antibióticos a largo plazo en dosis bajas para su hijo para prevenir las infecciones urinarias recurrentes y evitar el daño renal.

¿Existen remedios caseros para las infecciones urinarias en los niños?

Si sospecha que su hijo tiene una infección urinaria, es importante programar una cita con el médico de su hijo de inmediato para tratar una posible infección con medicamentos y reducir cualquier posibilidad de daño renal.

En casa, puede asegurarse de que su hijo esté bebiendo muchos líquidos (pregúntele a su médico cuánto debe beber) y que orine con frecuencia. Una almohadilla térmica en la espalda de su hijo puede ayudar con el dolor.

¿Existe alguna forma de prevenir las infecciones del tracto urinario?

Algunos niños pueden ser propensos a las infecciones urinarias, pero aquí hay algunas cosas que puede hacer para minimizar el riesgo de infección de su bebé.

  • Hidratar: Asegúrese de que su hijo tome muchos líquidos. Los líquidos también ayudan a prevenir el estreñimiento, lo que aumentaría la probabilidad de una infección urinaria. Beber más hará que su hijo orine con más frecuencia, eliminando el tracto urinario. (Orinar aproximadamente cada tres horas durante el día es una buena meta).
  • enfermera: Si está amamantando, continúe hasta que su bebé tenga al menos 7 meses de edad, si es posible. Algunos estudios han demostrado que amamantar durante tanto tiempo puede proteger contra las infecciones urinarias, y que los beneficios persisten, incluso después del destete, hasta por dos años.
  • Ofrezca alimentos llenos de fibra: Si su bebé ha comenzado con alimentos sólidos, ofrézcale muchas frutas, verduras y granos integrales para ayudar a prevenir el estreñimiento, que se ha relacionado con infecciones urinarias recurrentes. Lo mismo ocurre con los niños pequeños.
  • Cuidado con los jabones: Si su bebé o niño pequeño es una niña, evite los jabones fuertes y los baños de burbujas (que pueden irritar sus genitales).
  • Limpiar correctamente: Límpielo de adelante hacia atrás cuando cambie el pañal de su bebé para minimizar las bacterias en el área. Si su hijo sabe ir al baño, enséñele a hacerlo por sí mismo.
  • Vejiga vacía: Si su hijo sabe ir al baño, recuérdele que vacíe la vejiga por completo cada vez que vaya en lugar de bajarse del baño antes de hacerlo. (La orina que permanece en la vejiga durante mucho tiempo puede acumular bacterias, lo que aumenta la probabilidad de una infección).
  • Jugo de arándano: Considere ofrecerle a su niño pequeñas cantidades de jugo de arándano. Algunos estudios sugieren que este popular remedio casero puede ayudar a prevenir las infecciones urinarias recurrentes. Sin embargo, no hay pruebas sólidas de que el jugo de arándano sea eficaz contra una infección urinaria existente.

Tenga en cuenta que los bebés menores de 12 meses no deben beber jugo de frutas y los niños pequeños de 1 a 3 años no deben beber más de 4 onzas de cualquier tipo de jugo al día, y nunca darle jugo de arándano en lugar de los antibióticos recetados. para una UTI.

¿El no estar circuncidado afecta el riesgo de infecciones urinarias de mi bebé?

Los estudios muestran que la circuncisión ofrece cierta protección contra las infecciones urinarias, aunque los expertos no han determinado exactamente por qué. Aún así, la mayoría de los bebés no circuncidados no desarrollan infecciones urinarias. De hecho, un gran estudio de revisión concluyó que se necesitarían 111 circuncisiones para prevenir una ITU.

¿Es cierto que el baño de burbujas causa infecciones del tracto urinario en los niños?

No hay evidencia de que el baño de burbujas causas infecciones del tracto urinario (UTI), pero a menudo se advierte a los padres que no utilicen baños de burbujas porque a veces pueden Conducir a UTI.

El baño de burbujas o cualquier tipo de jabón fuerte, incluso agua jabonosa, puede irritar la abertura de la uretra de un niño. Una vez que la uretra se irrita, al niño le puede resultar doloroso orinar, lo que hace que retenga la orina y le da a las bacterias un lugar para crecer.

Asegurarse de que su hijo se limpie correctamente y beba mucha agua (para que orine con regularidad y no se estreñirá) puede hacer más para prevenir las infecciones urinarias que evitar los baños de burbujas.

Pero si su hijo parece propenso a las infecciones del tracto urinario, definitivamente es una buena idea prohibir las burbujas. Y si su hijo ya tiene una infección urinaria o inflamación alrededor de la uretra, es probable que un baño de burbujas agrave la piel ya sensible. Pregúntele al médico de su hijo si no está seguro de si debe usar un baño de burbujas.


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